Draagvlak Toekomstvisie+, centrumplan Elst

Een visie op de toekomst van Overbetuwe, daarover werd donderdag op een discussie avond in Valburg over gediscussieerd. Het is een open avond, maar er zijn nauwelijks inwoners. Stemkastjes doen het altijd goed op dit soort avonden, maar mijn ervaring is dat om in een discussie verder te komen meer dan dat nodig is. Het bevestigt het conservatieve standpunt en er wordt niet meer op het scherpst van de snede de discussie opgezocht.

Om op mijn vorige blog terug te komen. In Laren (dat vier keer zo klein is) kwamen bij de discussie over de structuurvisie 150 mensen opdagen. In de driekwart jaar dat er in Overbetuwe wordt gewerkt aan de toekomstvisie plus zullen er al met al zo’n 50 mensen van buiten betrokken zijn bij de discussie is mijn inschatting.

Het inspraakdocument vanuit Laren bevat overigens opvallende overeenkomsten met de discussie in onze gemeente over Centrumplan Elst en met name de invulling van de dorpstraat met zijn parkeerbeleid daarom heen. Het is jammer dat een ruimtelijke discussie in een dorpskern zich vaak beperkt tot dit onderwerp. Als we nu eerst zouden gaan kijken naar de plaats van voetgangers en fietsers, leefomgeving voor de bewoners van het gebied, voorzieningen, groeninvulling en winkelinvulling en dan die als kader zouden zien bij het kijken naar de mogelijkheden voor andere verkeerstromen dan zou de discussie waarschijnlijk anders verlopen.

Gezien het bovenstaande is het misschien ook géén toeval dat onze ondernemers (verenigd in de Elster Ondernemers Vereniging EOV) een bezoek aan Laren willen brengen, om daar de situatie te inspecteren. Er zou daar een specifieke invulling zijn voor de winkelstraat. Ik dacht dat we daar tegenwoordig online ook wel achter kunnen komen, maar ik kom niet verder dan wat onduidelijke foto’s op Flickr. Op de valreep kom ik toch nog iets tegen van Larense EOV of is het een commercieel initiatief?. Met alle winkels ook op google maps. Leuk idee voor onze onze ondernemersvereniging? Ach, die hebben ook mooie plaatjes, zie ik al weer. Het is maar waar je voor kiest, wat is je onderscheidend vermogen. Wanneer u de twee sites vergelijkt: Elst of toch Laren?

Typisch toch dat je op zo’n zoektocht een ander stukje van Nederland beter leert kennen. Laren heeft een mooie uitstraling, een bruin café ’t bonte paard. Wat heeft een dorp eigenlijk nog meer nodig:

Een “plein 1945” met een ietswat meerzeggende naam als in ons eigen Elst, ook een jaarlijkse carnavalsoptocht en een biologische markt. Dat laatste is misschien nog wel een goed idee voor de Overbetuwe. Als we dan toch het Laren van Gelderland willen worden, dan maar op die manier. Los van het feit dat er al een Laren in Gelderland bestaat…

Laren in Gelderland.

Op een voorlichtingsbijeenkomst over de begroting van Overbetuwe leerde ik vanavond dat Overbetuwe het Laren van Gelderland is. We hebben per hoofd van de bevolking de grootste reserve van alle gemeenten in Gelderland. Is dat iets om trots op te zijn vraag ik me af. Of betekent het misschien dat we nog heel wat achterstallig onderhoud voor de boeg hebben? Wat is dat voor een gemeente?

Voor de gemakzuchtige, niet te veel eisende, burger is Overbetuwe een uitstekende gemeente. In het onderwijs wordt tegenwoordig gewerkt met profielen. Er zijn vier profielen om te kiezen. Het profiel “economie en maatschappij” past prima bij de Overbetuwe. Het wordt gekozen als je eigenlijk niet weet wat je moet kiezen, maar toch een goede basis wilt hebben. En begrijp me niet verkeerd, jongeren, die dit kiezen komen over het algemeen prima terecht in de maatschappij. “cultuur en maatschappij” komt hier minder tot zijn recht. Alleen leerlingen die een bewuste keuze maken voor dat profiel zullen het ook succesvol afronden. Cultuur is nog een ondergeschoven kindje in Overbetuwe. De twee andere “hardere” richtingen in het onderwijs zijn in deze metafoor niet aan Overbetuwe besteed. Zo’n gemeente dus.

Overbetuwe kan geschetst worden als een gemeente die doet wat ze moet doen, gericht op fysieke groei en op gezinnen met een modaal inkomen en daarboven. Sterke focus op de harde infrastructtuur i.p.v de sociale infrastructuur. Een pragmatische instelling met een raad waar men elkaar nauwelijks aanspreekt op verantwoordelijkheden en politieke visie. We willen toch allemaal hetzelfde? Vanaf 2011 zetten we zo’n 4 miljoen van onze reserve in om structureel zo’n 100.000 euro vrij te maken. Deze actie meegenomen loopt onze reserve de komende vier jaar op met 6 miljoen euro. Onze begroting is zo’n 70 miljoen. Zo’n gemeente dus.

Het gaat om een begroting waar de hondenbelasting voor de tweede keer op een rij niet verhoogd gaat worden. Vorig jaar werd er eigenlijk een verlaging voorgesteld van 9% om de opbrengsten in lijn te houden met de uitgaven. Met steun van GroenLinks werd ervoor gekozen de verlaging niet door te voeren en het beleid te intensiveren. Met als gevolg dat hondenbezitters het komend jaar, naast een energiebox in aanmerking komen voor een hondenbox, waarin alle benodigdheden aanwezig zijn om een hond op een verantwoorde wijze uit te laten. De eerste burger die op de bon wordt gezet omdat zijn hond op ongeoorloofde wijze zijn behoefte doet, moet nog te voorschijn komen. Zo’n gemeente dus.

De Betuwse klei zit in de aderen van de gemeente. Met de groei richting 50.000 inwoners voor ogen, in een economisch tijdsgewricht waar het onduidelijk is hoe de radartjes gaan lopen geeft dat ook kansen.  Weggedrukt moeten tussen Arnhem en Nijmegen kunnen we kiezen welke lijn we willen. Goffert of Gelredome. Rijn of Waal. provinciale decadentie of decadent provincialisme. Maar we hebben ook de stadregio Arnhem-Nijmegen, de hogeschool Arnhem én Nijmegen, het groene gebied tussen Arnhem en Nijmegen en daar zijn we dan weer aangeland bij Overbetuwe met park Lingezegen. Een gemeente tussen twee uitersten, die kiest voor de middenweg. Zo’n gemeente dus.

Een gemeente waar de GroenLinks fractie het verschil kan maken, wanneer ze dat tot doel stelt. Met een verbinding van het behoud van groen, het richten op cultuur, het zicht houden op de menselijke maat. Een gemeente waar ik me voor wil inzetten en waar onze fractie steeds opnieuw weer een bijdrage aan levert. Zo’n gemeente dus.

%d bloggers liken dit: